20/11/2020

Steve 'N' Seagulls: "No tratamos de ser graciosos, es que somos así"

Otro milagro del metal.

Gentileza
Steve 'N' Seagulls

En el principio fue el trueno. O, mejor dicho, una versión de "Thunderstruck", de AC/DC. Y entonces todo cambió para Steve 'N' Seagulls, un combo finlandés que arrancó haciendo covers de temones de hard rock y heavy metal pero traducidos al bluegrass y el folklore de su país. La pinta de "campiranos" de los músicos, el contexto rural y los instrumentos inusuales llamaron tanto la atención en YouTube (ese video lleva más de 112 millones de reproducciones) que lo que parecía un chiste bien ejecutado se tornó cosa seria.

Para Steve 'N' Seagulls pasó más que tiempo desde aquel tímido video subido en 2014. Pasaron giras por todo el mundo, incluido Buenos Aires, adonde llegaron para el Maximus Festival en 2016. Pasaron tres álbumes bien recibidos por los metaleros. Pasó un cambio de la base rítmica. Y hoy llega el cuarto disco, Another Miracle, en el que la mitad de los temas ya no son covers sino composiciones propias (aunque brillen las versiones de "Master of Puppets", de Metallica, y "My Sharona", de The Knack). Para celebrar el lanzamiento, además, a las 15 (hora argentina) habrá un streaming global y gratuito que se puede seguir acá.

Más allá del costado gracioso de la idea de la traducción del metal y el hard rock a un sonido en principio tan lejano como el bluegrass y el folk finlandés, hay todo un aspecto experimental en ese abordaje. Y así lo reconoce Jammpa, el contrabajista y cantante que se incorporó a la banda hace un año y medio. "Igual, no está mal si alguna gente sólo le encuentra el lado divertido porque hay un poquito para cada uno", dice. "Y si sólo te gusta una parte, todavía tenés más por descubrir. Nosotros no tratamos de ser graciosos, es que somos así (se ríe). Simplemente demostramos cuánto disfrutamos de hacer esta música".

Con "Master of Puppets" empezamos tratando de hacer una versión muy diferente a la original, pero teníamos más y más ideas para agregarle cosas, así que se nos fue de las manos y le pusimos todo lo que se nos vino a la mente.

Al ver sus videos, suena muy natural la traducción que hacen. ¿Es difícil de lograr? ¿Cómo operan cuando deciden hacer un nuevo cover?
Cada vez que alguien tiene una idea, generalmente se trata de temas que escuchábamos cuando éramos jóvenes y que seguimos escuchando, entonces sabemos todo sobre la canción de antemano. Por lo general, alguien hace una especie de demo y todos lo escuchamos, entonces decidimos ensayarla. De vez en cuando tenemos ensayos en nuestra cabaña de veraneo o en algún otro lugar, nos juntamos ahí durante unos días y nos dedicamos a sacar temas. Todos llevamos nuestros propios condimentos e ideas, así que intentamos ver si funciona o no.

¿Hubo grandes hits que no pudieron adaptar al estilo Steve 'N' Seagulls?
Hay cierta clase de temas pop que... A veces sentimos que no hay suficientes elementos de los que podamos agarrarnos en la canción. La mayor parte de las canciones que hacemos ahora tienen muchas partes. Depende de las canciones, si tienen algún tema del que podamos agarrarnos y empezar a hacer lo nuestro. Si sólo es la clase de música en la que lo que importa es el sonido, y no tiene demasiada información armónica o rítmica, entonces nos resulta muy difícil.

En el nuevo disco hay una versión de "My Sharona" en la que subieron mucho la velocidad. ¿Por qué lo hicieron?
Eso es lo más gracioso que pasó. Lo decidimos cuando ya estábamos en el estudio; fue la última canción que grabamos. Queríamos tener algo diferente y empezamos a hacerla cada vez más rápida (se ríe). Tuvimos que practicar bastante las voces con (el cantante y guitarrista) Remmel. Canté con él y esa fue la parte más difícil.

Con el cover de "Master of Puppets" al principio pensaron en hacer una versión minimalista pero después decidieron ponerle más condimentos. ¿Qué cambió en el medio?
Sí, empezamos tratando de hacer una versión muy diferente a la original, pero teníamos más y más ideas para agregarle cosas, así que se nos fue de las manos y le pusimos todo lo que se nos vino a la mente. Y terminó saliendo una versión enorme y buena... ¡eso espero! Creo que esa versión tiene el sonido que realmente nos gusta.

En Grainsville (2018) ya había composiciones propias y en Another Miracle la mitad del disco es de temas originales. ¿Necesitaban desarrollar ese costado?
Es algo que queríamos hacer. Eso no significa que vamos a olvidarnos de los covers: siempre vamos a ser recordados también como una banda de covers. Pero nos gusta aportar algo más, mostrar que tenemos algo más que no es sólo la parte divertida que podemos hacer.

En canciones como "Sweet Maria" ponen más folklore finlandés que bluegrass.
Puede ser... Cuando la grabamos era incluso más country finlandés, pero después la hicimos un poco más bluegrass, incluso más pop. Sí, empezó siendo una canción de folklore finlandés. Hay mucha mentalidad finlandesa en ella.

¿Y qué tiene de particular la mentalidad finlandesa?
Bueno, creo que en la tierra de la oscuridad eterna se ha formado una mentalidad melancólica... Creo que hay algo de lo que ya perdimos la esperanza de que llegue. Quizá sea la luz y la calidez, eso que ustedes tienen mucho más. Quizá sea la melancolía: creo que esa es la palabra para describirla.

¿Creés que Steve 'N' Seagulls tiene esa melancolía? Porque es una banda muy festiva la mayor parte del tiempo.
Bueno, estamos luchando contra la melancolía todo el tiempo (se ríe). Este es nuestro modo de escapar de toda la oscuridad y la frialdad que hay acá.

Video capturado con Motorola G8

¿Hubo algún momento, quizás en festivales metaleros, en el que discutieron con fans que no los entendían?
Sí, a veces sentimos que no estamos en el lugar adecuado. Ha sucedido un par de veces que pensamos "Ok, esto no era lo que esperábamos", pero a veces termina siendo positivo porque a ellos empieza a gustarle lo que hacemos... y a veces no. Ha pasado algunas veces, pero generalmente cuando se acercan a hablarnos eso porque recibimos una buena respuesta.

A los metaleros no les gusta que jodan con "su" música.
Nosotros no queremos burlarnos de la música, queremos honrarla. Simplemente estamos buscando nuestro lado de esa música, un lado distinto.

¿La gente reacciona igual con las canciones originales que con los covers? ¿Se mira sin saber de quién es el tema?
Sí, sucede que la gente pregunte cuál es la versión original (se ríe). Está bueno si podemos llevar nuestras canciones al mismo nivel, aunque por supuesto hacemos versiones de obras maestras. Tratamos de meterlas en la misma mezcla. Y está bueno que algunas personas crean que es un cover de una obra maestra cuando en realidad es un tema nuestro. Hay muy buenas canciones en el nuevo disco.

¡Tienen sus propias obras maestras!
Quizás esperan que sólo toquemos covers y no temas originales, eso puede confundir un poco.

¿El actor Steven Seagal, al que "le deben" el nombre de la banda, está al tanto de que ustedes existen?
Nunca nos encontramos con él, así que no sabemos. No tenemos idea de si él dijo algo. Hemos visto muchas de sus películas, por supuesto, y digamos que algunas de ellas son muy buenas.

Y algunas muy, muy malas.
Bueno, yo no diría algo así... ¡especialmente si lo tuviera enfrente!